Espagne, le balconing pratiqué par de jeunes touristes Britanniques inquiète

C’est une folie baptisée balconing et qui a déjà fait de nombreux morts en Espagne: de jeunes touristes ivres ou drogués – surtout britanniques – risquent leur vie en sautant des balcons pour se jeter dans les piscines.

Le phénomène a pris tellement d’ampleur dans l’archipel espagnol des Baléares que des médecins de l’hôpital universitaire Son Espases de Palma de Majorque y ont consacré une étude.

Au total, l’établissement a traité 46 blessés pendant la période de l’étude, de 2010 à 2015: plus de 60% étaient des Britanniques, suivis par les Allemands et les Espagnols.

A une exception près, tous étaient des hommes, âgés de 24 ans en moyenne. Ils avaient consommé de l’alcool quasiment à chaque fois et de la drogue dans 40% des cas. Et en moyenne, ils avaient chuté de huit mètres…

Le balconing englobe les pratiques dangereuses de ceux qui se jettent du balcon de leur hôtel ou de leur appartement pour plonger dans la piscine mais aussi de ceux qui tombent en tentant de passer d’un balcon à un autre ou en se penchant dangereusement.

C’est seulement la pointe de l’iceberg d’un phénomène majeur: le tourisme low cost impliquant des jeunes gens qui viennent pour le soleil, la plage et la consommation d’alcool à l’excès, explique à l’AFP Juan Jose Segura, chirurgien et principal auteur de l’étude.

Tous prennent le risque de souffrir de différents accidents, notamment de la circulation, ou de rixes… Tout tourne autour de l’excès d’alcool, insiste-t-il.

Au départ, nous nous attendions à trouver qu’ils avaient une sorte de problème mental ou qu’ils buvaient beaucoup au quotidien, dit M. Segura. Mais non, ce sont des types normaux qui, dans un contexte festif, prennent les mauvaises décisions.

– Endémique –

Le phénomène est endémique, explique aussi Xavier Gonzalez, chef du service de chirurgie de Son Espases. Cela apparaît comme un rite d’initiation pour certains touristes dont les parents étaient déjà venus ici quand ils étaient jeunes.

Les autorités des Baléares ont tenté d’enrayer l’épidémie en distribuant des tracts de mise en garde ou en infligeant des amendes. Et quand les hôteliers voient arriver un groupe de jeunes, ils ne leur assignent plus des chambres dans les étages mais au rez-de-chaussée, relève M. Gonzalez.

En 2012, le ministère des Affaires étrangères britannique a publié des tracts intitulés alcool et balcons ne vont pas ensemble. Ils relataient le cas d’un garçon de Liverpool, Jake Evans, tombé en 2011 d’un septième étage de Magaluf aux Baléares alors qu’il était ivre.

Dans ma chute, j’ai heurté chacun des balcons du dessous, avait raconté Jake, et j’ai atterri dans une chaise longue qui (…) m’a probablement sauvé la vie. J’ai eu le crâne fracturé, les dents de devant cassées qui ont percé ma lèvre supérieure, le poignet droit cassé de même que tous les doigts de ma main droite, énumère-t-il.

J’ai des problèmes récurrents avec mon dos et mon poignet droit et j’en aurai sans doute toujours selon les médecins, concluait-il.

Le balconing fait surtout des ravages aux Baléares – où les étrangers affluent notamment dans les célèbres stations balnéaires de Magaluf et d’Ibiza – mais sévit aussi au nord-est de l’Espagne sur la Costa brava, ainsi qu’en Bulgarie.

L’AFP n’a pu obtenir de bilan officiel mais différents médias espagnols ont évoqué des dizaines de morts ces dernières années.

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